De logistiek van de Slag van NormandiŽ

Volgens Vauban "is de kunst van de oorlog de kunst van het overleven". Bij een conflict is de mogelijkheid om de strijdkrachten te bevoorraden van essentieel belang. Daardoor kan hun slagkracht over langere tijd worden gewaarborgd. De bevoorrading wordt bemoeilijkt wanneer het front zich steeds verplaatst. Deze logistieke kwestie werd door Antoine Henri de Jomini, Generaal van het Keizerrijk, ook de praktische kunst van het verplaatsen van legers genoemd1.
Er moeten niet alleen voorraden (grondstoffen, goederen, wapens...) worden aangehouden, deze moeten ook worden vervoerd naar de gewenste plek en op het goede moment.

Sinds de aanval op Pearl Harbor zijn de Verenigde Staten veranderd in een grote fabriek ten dienste van de oorlogsinspanningen en worden zij daarmee de belangrijkste verstrekker van materieel onder de geallieerden.
Om Europa te bevoorraden worden 3.500 vrachtschepen (voor het grootste deel Liberty-schepen) gebouwd.
Terwijl Groot-BrittanniŽ in een gigantische vergaarbak van soldaten, wapens, goederen en ander materieel verandert, staan de geallieerden voor een belangrijke uitdaging: Overlord, een grootschalige amfibische aanval die, in geval van succes, een bruggenhoofd zou vormen dat koste wat kost zou moeten worden bevoorraad.
Om ervoor te zorgen dat de troepenmacht op D-day het Kanaal kunnen oversteken wordt een logistieke operatie zonder weerga opgezet: Neptune. 4.300 schepen van alle maten en nationaliteiten nemen deel aan de operatie. Voor de Normandische kust worden 2.600 oorlogsvaartuigen te water gelaten om de aanvalstroepen naar het vasteland te brengen.
Op de avond van 6 juni 1944 zijn 150.000 zeelieden gemobiliseerd om 130.000 soldaten en 20.000 voertuigen af te leveren zodat een bres kan worden geslagen in de Atlantikwall.

De reeds uitzonderlijke logistiek van operatie Neptune belandt vervolgens in een nieuwe fase: het pas gecreŽerde bruggenhoofd bevoorraden om het hoofd te kunnen bieden aan de Duitse tegenaanvallen.
Op de avond van D-day beschikken de geallieerden echter niet over een haven in NormandiŽ. De geallieerden komen met het briljante plan om havens te ontwerpen waarvan de onderdelen van tevoren in Engeland worden gemaakt en die vervolgens over het Kanaal naar de Normandische kust worden gevaren. De operatie heet 'MULBERRY'.
Voorafgaand aan D-day werken 40.000 mensen aan het bouwen van de verschillende onderdelen.
Op 7 juni stonden de Royal Engineers klaar om het gigantische bouwpakket tegenover Arromanches in elkaar te zetten. Vijftien dagen later was de haven in gebruik en vormde deze een essentiŽle schakel in de logistieke keten van het Westfront.
Zonder deze logistiek, deze kunst van het vooruitkijken, zou de landing in NormandiŽ waarschijnlijk zijn gefaald.

1) De logistiek of de praktische kunst van het verplaatsen van legers, hoofdstuk van het Prťcis de l'art de la guerre (1838), Antoine Henri de Jomini, Generaal van het Keizerrijk.