« Ik moet het parlement meedelen dat de eerste serie landingen van de strijdkrachten op het Europese vasteland is begonnen en de kustbatterijen voor het grootste deel tot zwijgen zijn gebracht... Alles verloopt volgens plan. »

CHURCHILL 6 juni 1944 in het Lagerhuis.

Historische Context

De tweede wereldoorlog begint met de invasie in Polen op 1 september 1939. De strijdkrachten van het Reich bezetten in hoog tempo heel Europa en binnen 2 jaar wapperen de vlaggen van de Asmogendheden1 op het hele continent.
SGroot-BrittanniŽ is als enige verdedigingsbolwerk de eerste die de strijdkrachten van het Reich kan stoppen bij een verschrikkelijke in de lucht uitgevochten slag.

7 december 1941 : De Verenigde Staten worden bij de oorlog betrokken.
1942 kondigt het einde aan van de Duitse overwinningen met de nederlaag die de woestijnvos2 in El Alamein wordt toegbracht.
Vanaf 1943 trekken de Duitsers zich op alle fronten terug. Begin 1944 lijkt de situatie in een impasse te zitten: De Russen wachten tot het lente is om hun offensief door te zetten en de Engelsen-Amerikanen winnen slechts zeer langzaam terrein en stuiten in ItaliŽ op grote moeilijkheden. De enige manier om het verloop van de oorlog te veranderen om snel een beslissende overwinning te behalen is een invasie op de noordkusten van Europa waar de vijand de sterkste verdediging heeft.
Hitler heeft langs de hele kust enorme verdedigingswerken laten bouwen: De Atlantikwall.

De rampzalige poging voor een invasie bij Dieppe in Augustus 1942 is een bewijs voor de enorme kracht ervan. De zware verliezen maken de geallieerde strijdkrachten duidelijk dat het door de versterkingen onmogelijk is om een bestaande haven te veroveren. Dit is wel een absolute voorwaarde om een invasie van grotere omvang te bevoorraden.
De strategen maken een eerste aanzet voor een ambitieus plan dat de codenaam Overlord krijgt en wordt aangenomen tijdens de conferentie Quandrant in Augustus 1943 in Quebec door Winston CHURCHILL3 en Franklin ROOSEVELT4. Het gaat om een landing in NormandiŽ met 30 divisies. Hoeksteen van dit plan is de bouw van kunstmatige havens onder de codenaam Mulberry, die bevoorrading van de gelande troepen zeker stelt.

Op 6 juni 1944 landen de geallieerden in NormandiŽ: De langste dag begint.

1) Naam van het verbond tussen Duitsland, ItaliŽ en Japan
(Tripartite overeenkomst van 27 september 1940)
2) Maarschalk Erwin Rommel
3) Toenmalig eerste minister van Groot-BrittanniŽ
4) Toenmalig President van de Verenigde Staten