Historia de los Liberty Ships

La necesidad de facilitar suministros a los aliados y, posteriormente, el hecho de entrar en guerra en un conflicto mundial convencieron a los Estados Unidos para aumentar considerablemente su capacidad de transporte marítimo.

La construcción de estos buques se puso en marcha a partir de principios del año 1941. En un plazo de cuatro años, Estados Unidos construyó 2.751 cargueros "Liberty Ships" que prestaron servicio en los cinco océanos.

Fue el Presidente Franklin Roosevelt el que les dio nombre al señalar que la vocación de estos buques era restaurar la libertad en Europa

Con una eslora media de 135 metros, un Liberty Ship tenía una capacidad de transporte de aproximadamente 10.000 toneladas. El diseño de los buques se había optimizado para que pudieran ser construidos por equipos reducidos en plazos muy breves. Aunque el tiempo medio de construcción de cada buque era de 70 días, algunos buques pudieron construirse en menos de cinco días1.

Esta rapidez de puesta en servicio permitió a los aliados construir más buques de los que los alemanes podían destruir gracias a su flota de submarinos U-Boote.

Los Liberty Ships pagaron un importante tributo en esta batalla del Atlántico (aproximadamente veinte buques hundidos, cincuenta de ellos en su primera salida).

Los Liberty Ships fueron un eslabón esencial en la cadena logística y permitieron un constante abastecimiento del frente. Todo ello llevó a Winston Churchill a escribir:

"Without the supply column of Liberty Ships that endlessly plowed the seas between America and England, the war would have been lost."

("Sin la columna de abastecimiento de los Liberty Ships que surcaron incansables los océanos entre América e Inglaterra, la guerra se habría perdido".)

Los Liberty Ships estaban concebidos para un ciclo de vida de cinco años. Muchos se mantuvieron en servicio hasta los años setenta.

El SS Jeremiah O'Brien, por su parte, sigue a flote, con base en San Francisco, donde puede visitarse. El SS Jeremiah O'Brien forma parte de los buques que participaron en la operación Neptuno el 6 de junio de 1944. El Museo del Desembarco en Arromanches es uno de los orgullosos socios del buque (visitar la web del Jeremiah O'Brien).

1) El 'Robert E. Peary' se construyó en 4 días, 15 horas y 29 minutos.