La storia delle navi Liberty

La necessitÓ di rifornire gli Alleati all'entrata in guerra in un conflitto mondiale convinse gli Stati Uniti ad aumentare sensibilmente la propria capacitÓ di trasporto marittimo.

La costruzione di navi da carico cominci˛ agli inizi del 1941. Nello spazio di quattro anni, i cantieri navali degli Stati Uniti produssero 2.751 mercantili Liberty che fecero rotta su tutti gli oceani.

Il nome Liberty deriva dallo scopo conferito a queste navi da trasporto, e dichiarato dallo stesso Presidente degli Stati Uniti Franklin Roosevelt: portare la libertÓ all'Europa

Lunghe mediamente 135 metri, le navi Liberty avevano una stazza di 10.000 tonnellate circa. La progettazione di queste navi era stata ottimizzata al fine di poterle produrre con una manodopera ridotta in tempi ridottissimi. Il tempo di costruzione medio per una nave cargo era di 70 giorni, ma alcune di esse furono costruire in meno di 5 giorni1!

Questa rapiditÓ di messa in opera permise agli Alleati di costruire pi¨ navi di quante i sommergibili tedeschi ne potessero affondare.

Le navi Liberty pagarono un pesante tributo nella battaglia dell'Atlantico (300 navi circa furono affondate, di cui una cinquantina durante il viaggio inaugurale).

Le navi Liberty rappresentarono un anello fondamentale della catena logistica e consentirono l'approvvigionamento costante di risorse al fronte. A questo riguardo Winston Churchill scrisse:

"Without the supply column of Liberty Ships that endlessly plowed the seas between America and England, the war would have been lost."

("Senza la colonna di rifornimenti trasportati delle navi Liberty, che hanno solcato senza sosta i mari tra America e Inghilterra, la guerra sarebbe stata persa.")

Costruite e progettate per una durata media di 5 anni, molte navi Liberty sono rimaste in servizio fino agli anni '70.

Rimane oggi la SS Jeremiah O'Brien che Ŕ stata trasformata in museo e si trova ormeggiata a San Francisco. La SS Jeremiah O'Brien fa parte della flotta che il 6 giugno 1944 prese parte all'operazione Nettuno. Il Museo dello Sbarco di Arromanches ne Ŕ uno degli orgogliosi partner (per ulteriori informazioni, visitare il sito web della Jeremiah O'Brien).

1) La Robert E. Peary fu costruita in 4 giorni, 15 ore e 29 minuti.