De geschiedenis van de Liberty-schepen

Doordat de geallieerden bevoorraad moesten worden en de oorlog in een wereldwijd conflict ontaardde, raakten de Verenigde Staten steeds meer overtuigd van de noodzaak om de capaciteit van hun transportvloot fors uit te breiden.

De bouw van deze schepen startte aan het begin van 1941. In vier jaar tijd produceerden de Verenigde Staten 2.751 'Liberty'-schepen die op alle wereldzeeën voeren.

De naam kwam van president Franklin, die verklaarde dat deze schepen bedoeld waren om de vrijheid terug aan Europa te geven.

Een Liberty-schip heeft een gemiddelde lengte van 135 meter en een transportcapaciteit van ongeveer 10.000 ton De schepen waren zo ontworpen dat ze heel snel door een beperkt aantal mensen konden worden gebouwd. De gemiddelde bouwtijd voor één schip was 70 dagen, maar sommige schepen werden binnen 5 dagen gemaakt1!

Door deze snelheid konden de geallieerden meer schepen bouwen dan de Duitsers met hun U-boten konden vernietigen.

Tijdens deze Slag om de Atlantische Oceaan betaalden de Liberty-schepen een zware tol; ongeveer 300 werden tot zinken gebracht, waarvan vijftig bij hun eerste aanval.

De Liberty-schepen vormden een essentiële schakel in de logistieke keten en zorgden voor de constante bevoorrading van het front. Winston Churchill schreef hierover:

"Without the supply column of Liberty Ships that endlessly plowed the seas between America and England, the war would have been lost."

"Zonder de bevoorrading door de Liberty-schepen, die eindeloos voeren tussen Amerika en Engeland, zouden wij de oorlog hebben verloren."

De Liberty-schepen waren ontworpen voor een levensduur van 5 jaar. Sommige bleven echter tot in de jaren 70 dienst doen.

De SS Jeremiah O'Brien is voor de vaart behouden gebleven. Het schip ligt aan wal in San Francisco, waar het kan worden bezocht. De SS Jeremiah O'Brien is één van de schepen die meededen aan operatie Neptune op 6 juni 1944. Het Landingsmuseum van Arromanches is één van de trotse partners (bezoek de website van de Jeremy O'Brien).

1) De 'Robert E. Peary' werd in 4 dagen, 15 uur en 29 minuten gebouwd.