« Als we niet over havens beschikken, dan nemen we er zelf wel mee. »
Lord Mountbatten

Over de Kunstmatige havens

Churchill had niet gewacht op de resultaten van de raid op Dieppe om vergelijkbare oplossingen te bedenken voor de verovering van een haven om de grondtroepen te bevoorraden. Op 30 mei 42, 3 maanden voor Dieppe, stuurt hij al het beroemd geworden briefje naar Lord Louis Mountbatten over de bouw van drijvende pieren: "ze moeten met de vloed mee omhoog en omlaag gaan. De verankering is een probleem dat we moeten oplossen. Vertel me wat de beste oplossing is."
De raid op Dieppe bevestigt zijn geweldige intu´tie: Als de havens die nu eenmaal nodig zijn bij een invasie, niet konden worden veroverd, dan moesten ze worden gebouwd.
De verschillende onderdelen worden gebouwd in Groot-BrittanniŰ, over het Kanaal gesleept en aan de Normandische kusten ineengezet.

De haven bestaat uit drijvende wegen en pierhoofden voor het lossen, die met de getijden mee omhoog en omlaag gaan.

Om voor een zone met rustig water te zorgen, worden er golfbrekers gemaakt door holle blokken beton en oude boten te laten zinken.

De hele bouw van de diverse onderdelen van de kunstmatige havens wordt aan de Britten toegekend waarvan de industrie al overbelast is. In nog geen 9 maanden bouwen de Britten toch alle benodigde onderdelen. Er zijn enorme hoeveelheden materiaal nodig en er worden tienduizenden mensen bij dit reusachtige project ingezet.

Arromanches wordt op 6 juni's avonds bevrijd en op 7 juni worden de eerste boten tot zinken gebracht. Op 8 juni worden de eerste Phoenix caissons tot zinken gebracht. Op 14 juni begint het lossen. Vanaf begin juli is de kunstmatige haven van Arromanches operationeel en bewijst half-juli zijn waarde tijdens het grote offensief van Montgomery op Caen. Een week lang wordt er iedere dag meer dan 18.000 ton goederen gelost.

De resten van de kunstmatige haven zijn vanaf Arromanches nog te zien en enkele tientallen PHOENIX caissons zorgen nog altijd voor rustig en beschut water in Arromanches. De kunstmatige haven is een waar kunststuk van techniek en de sleutel voor de overwinning in Europa.